Dra. Viviana Villena Morales

DEPRESIÓN

La depresión (trastorno depresivo mayor) es una enfermedad común y grave que afecta negativamente a cómo se siente, a la forma de pensar y a la forma de actuar. Afortunadamente, también es tratable. La depresión provoca sentimientos de tristeza y/o una pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba. Puede dar lugar a una serie de problemas emocionales y físicos y puede disminuir su capacidad para funcionar en el trabajo y en casa.

 

Los síntomas de la depresión pueden variar de leves a graves y pueden incluir


• Sentirse triste o tener un estado de ánimo deprimido
• Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
• Cambios en el apetito: pérdida o aumento de peso sin relación con la dieta
• Problemas para dormir o dormir demasiado
• Pérdida de energía o aumento de la fatiga
• Aumento de la actividad física sin propósito (p. ej., incapacidad para sentarse quieto, caminar de un lado a otro, hacer ruidos con las manos) o ralentización de los movimientos o del habla (estas acciones deben ser lo suficientemente graves como para ser observadas por otros)
• Sentirse inútil o culpable
• Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones
• Pensamientos de muerte o suicidio
• Los síntomas deben durar al menos dos semanas y deben representar un cambio en su nivel de funcionamiento anterior para que se diagnostique la depresión.

 


Además, las afecciones médicas (por ejemplo, problemas de tiroides, un tumor cerebral o una deficiencia vitamínica) pueden imitar los síntomas de la depresión, por lo que es importante descartar las causas médicas generales.

Se calcula que la depresión afecta a uno de cada 15 adultos (6,7%) en un año determinado. Y una de cada seis personas (16,6%) sufrirá depresión en algún momento de su vida. La depresión puede producirse en cualquier momento, pero por término medio aparece por primera vez entre el final de la adolescencia y la mitad de los 20 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir depresión. Algunos estudios demuestran que un tercio de las mujeres sufrirá un episodio depresivo grave a lo largo de su vida. Existe un alto grado de heredabilidad (aproximadamente el 40%) cuando los familiares de primer grado (padres/hijos/hermanos) tienen depresión.

La depresión es diferente de la tristeza o el duelo

La muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo o el fin de una relación son experiencias difíciles de soportar para una persona. Es normal que se produzcan sentimientos de tristeza o dolor en respuesta a estas situaciones. Las personas que experimentan una pérdida suelen describirse a sí mismas como «deprimidas».

Pero estar triste no es lo mismo que tener depresión. El proceso de duelo es natural y único para cada individuo y comparte algunas de las características de la depresión. Tanto el duelo como la depresión pueden implicar una tristeza intensa y un retraimiento de las actividades habituales. También son diferentes en aspectos importantes:

En el duelo, los sentimientos dolorosos aparecen en oleadas, a menudo entremezclados con recuerdos positivos del fallecido. En la depresión mayor, el estado de ánimo y/o el interés (placer) disminuyen durante la mayor parte de las dos semanas.
En el duelo, la autoestima suele mantenerse. En la depresión mayor, son comunes los sentimientos de inutilidad y autodesprecio.
En el duelo, los pensamientos de muerte pueden aflorar al pensar o fantasear con «reunirse» con el ser querido fallecido. En la depresión mayor, los pensamientos se centran en poner fin a la propia vida debido a la sensación de no valer nada o de no merecer vivir o de ser incapaz de hacer frente al dolor de la depresión.
El duelo y la depresión pueden coexistir Para algunas personas, la muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo o el hecho de ser víctimas de una agresión física o de una gran catástrofe pueden provocar una depresión. Cuando el duelo y la depresión coexisten, el duelo es más severo y dura más que el duelo sin depresión.

Distinguir entre duelo y depresión es importante y puede ayudar a las personas a obtener la ayuda, el apoyo o el tratamiento que necesitan.

 

Hay varios factores que pueden influir en la depresión:


Bioquímica: Las diferencias en ciertas sustancias químicas del cerebro pueden contribuir a los síntomas de la depresión.
La genética: La depresión puede ser hereditaria. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70 por ciento de posibilidades de padecer la enfermedad en algún momento de su vida.
Personalidad: Las personas con baja autoestima, que se sienten fácilmente abrumadas por el estrés o que son generalmente pesimistas parecen ser más propensas a sufrir depresión.
Factores ambientales: La exposición continuada a la violencia, el abandono, los abusos o la pobreza puede hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.